Developing a Child and Youth Mental Health and Addictions Framework for Yukon as a Foundation for Policy Reform: Engaging Stakeholders Through a Policy and Research Partnership

Gillian Mulvale, Stanley K. Kutcher, Paddy (Patricia) Meade

Abstract


In April 2015 the Yukon Government released a new child and youth mental health and addictions framework (CYMHAF) to improve territory-wide access to basic mental health care and coordination of services for children and families. Yukon’s limited resource base and dispersed population challenges delivery of child and youth mental health and addictions services to small rural communities where needs are often high as a legacy of residential school policies. The objective of CYMHAF is to improve outcomes by identifying and capitalizing on current strengths, and reallocating existing resources to better meet the mental health needs of Yukon youth and families. Access, coordination and quality problems associated with existing services, growing public awareness of mental health issues, and a new national policy framework designed to assist provinces and territories, led Yukon policy makers to partner with researchers to capitalize on a Canadian Institutes of Health Research (CIHR) strategic grant initiative. CYMHAF was based on extensive stakeholder engagement, best evidence and advice from key informants in other jurisdictions, and offers a cascading model of service delivery through which basic mental health care can be provided by existing health and human service workers in communities. These workers will be trained in child and youth mental health competencies, and will have electronic linkages and support to integrated teams of primary care providers who will be located in regional hubs once fully implemented, and to specialists in Whitehorse and out of Territory. Implementation is underway with some training of front line Health and Social Service and First Nations workers, a new mental wellness strategy for Yukon founded on CYMHAF scheduled for release in spring 2016, and may be accelerated by federal government promises of a new Health Accord and a new relationship with indigenous people.  

Le gouvernement du Yukon a promulgué en avril 2015 une nouvelle approche de la santé mentale et des addictions des enfants et jeunes (CYMHAF), dans le but d'améliorer l'accès aux soins de base en santé mentale sur tout les territoire ainsi que la coordination des services pour les enfants et leurs familles. Les ressources limitées du Yukon, ainsi que la faible densité de population, rendent difficile la provision de traitement en santé mentale et addictions dans les petites communautés rurales, dans lesquelles la demande est souvent élevée en raison des suites des politiques passées de placement en écoles résidentielles. L'objectif de l'approche (CYMHAF) est d'obtenir de meilleurs résultats en identifiant et utilisant les forces existantes, ainsi qu'en répartissant différemment les ressources afin de mieux coller aux besoins des jeunes et de leurs familles. La perception de problèmes d'accès, de coordination et de qualité dans les services existants, la réalisation croissante des problèmes de santé mentale dans la population, et une initiative récente de politique nationale visant à aider les provinces et les territoires a conduit les décideurs politiques au Yukon à tirer parti, en partenariat avec des chercheurs, d'une initiative stratégique de financement des Instituts de Recherche en Santé du Canada. CYMHAF repose sur une large initiative de participation des parties prenantes, ainsi que sur une collection de données probantes et de conseils fournis par des informateurs clés dans d'autres entités politiques. L'approche propose un modèle de provision graduelle de services selon lequel les soins de base en santé mentale peuvent être fournis par les employés des services sociaux travaillant dans les communautés. Ces employés recevront une formation en santé mentale des enfants et des jeunes, et seront reliés électroniquement à des équipes intégrées de soins primaires situées dans des sites régionaux à créer, ainsi qu'à des spécialistes à Whitehorse ou hors du Territoire, qui leur fourniront le support nécessaire. La mise en place de l'approche a commençé par la formation des employés de première ligne du Ministère de la Santé et des Services Sociaux (Health and Social Service) et des Premières Nations du Yukon et la publication au printemps 2016 d'une nouvelle stratégie de bien-être mental pour le Yukon, fondée sur CYMHAF. Elle sera peut être accélérée par un nouvel Accord sur la  Santé et de meilleures relations entre le gouvernement fédéral et les populations indigènes.


Keywords


child and youth; mental health and addictions; policy framework; competency development; stakeholder engagement; community-based delivery

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DOI: https://doi.org/10.13162/hro-ors.v4i2.2898


Gillian Mulvale
http://www.degroote.mcmaster.ca/profiles/gillian-mulvale/
McMaster University
Canada

Assistant Professor, Health Policy and Management
DeGroote School of BusinessMember,
Centre for Health Economics and Policy Analysis (CHEPA)

Stanley K. Kutcher
Dalhousie University and IWK Health Centre
Canada

Department of Psychiatry, Professor
Sun Life Financial Chair in Adolescent Mental Health
Director World Health Organization Collaborating Care in    Mental Health Policy and Training

Paddy (Patricia) Meade
Patricia Meade and Associates, Vancouver, British Columbia, Canada
Canada

Health and Social Services, Deputy Minister (former)