Understanding and Implementing Best Practices in Accountability

  • Raisa Deber University of Toronto
  • Valerie Rackow University of Toronto
Keywords: accountability, best practices, Canada, policy goals, policy instruments, financial incentives, barriers and enablers

Abstract

There has been much emphasis on accountability in health care in all jurisdictions across Canada. Using document analysis and key informant interviews, we assessed the extent to which the findings from our earlier Ontario-based study, Approaches to Accountability, applied across Canada. Accountability done well improves performance, improves the patient experience and promotes efficient use of resources. If implemented poorly, it can waste valuable resources, create perverse incentives and encourage gaming in the system. The findings of this study reinforced the earlier findings.  Our respondents stressed that it was important to focus on the goals being sought and transition points in the system; they emphasized that resources and stable leadership were key. Although good metrics are essential, they are not always available. Accordingly, what is easily measured tends to be what is reported. Organizations are also reluctant to be held accountable for what they cannot control. They noted that too many organizations are asking for too many indicators in too many forms. Although this is particularly problematic for small organizations, it is not exclusive to them.

Moving forward, it will be important to streamline and prioritize reporting metrics, ensure adequate resources are available to support accountability and educate users as to the value of reporting accountability activities, by showing them that there is something in it for them. In addition, it is important to encourage coordination and sharing among the multiple bodies that request similar information in different forms. Finally, it is important to ensure that that which is difficult to measure is not lost in the shuffle.

L’on a beaucoup insisté sur la responsabilité dans les soins de santé dans toutes les provinces et territoires du Canada. Par le biais de l’utilisation de l'analyse documentaire et des entretiens avec des informateurs clés, nous avons évalué la mesure dans laquelle les résultats de notre étude antérieure basée en Ontario, Approches à la responsabilité, s’appliquaient à travers le Canada. Mise en œuvre de la bonne façon, la responsabilisation peut améliorer la performance, améliorer l'expérience des patients et favoriser une utilisation plus efficace des ressources. Si elle est mal appliquée, elle peut gaspiller des ressources précieuses, créer des effets pervers et encourager le  contournement du système. Les résultats de cette étude ont renforcé les conclusions antérieures. Nos répondants ont souligné qu'il était important de se concentrer sur les objectifs recherchés et les points de transition dans le système; ils ont souligné que les ressources et un leadership stable ont été la clé. Bien que les bonnes mesures soient indispensables, elles ne sont pas toujours disponibles; en conséquence, ce qui est facile à mesurer a tendance à être ce qui est rapporté. Les organisations sont également réticents à être tenus responsables pour ce qu'ils ne peuvent pas contrôler. Ils ont noté que trop d'organisations demandent trop d'indicateurs de formes trop nombreuses. Bien que cette situation soit particulièrement problématique pour les petits organisations, le problème ne les affecte pas exclusivement.

À l'avenir, il sera important de rationaliser et prioriserles mesures à la base des rapports, d’assurer que les ressources suffisantes soient disponibles pour appuyer la redevabilité et d’éduquer les utilisateurs quant à la valeur des rapports sur les activités de reddition de comptes, en leur montrant qu'ils y trouveront leur compte. En outre, il est important d'encourager la coordination et le partage entre les multiples organisations qui demandent des informations similaires sous différentes formes. Enfin, il est important de veiller à ne pas perdre de vue ce qui difficilement mesurable.

Author Biographies

Raisa Deber, University of Toronto

Professor
Dalla Lana School of Public Health
Institute of Health Policy, Management and Evaluation

 

 

Valerie Rackow, University of Toronto

Adjunct Professor
Dalla Lana School of Public Health
Institute of Health Policy, Management and Evaluation

Published
2017-03-14
Section
Comparative Health Reform Analyses