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Implementing the Caregiver Benefit Program in Nova Scotia Supporting Unpaid Caregivers at Home

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Mara Mihailescu

Abstract

Nova Scotia is the only province in Canada to implement the Caregiver Benefit Program, an allowance of $400 a month to eligible caregivers if both the caregiver and care receiver qualify for the program. In response to Nova Scotia's aging population -- a population with increasingly complex chronic conditions. more attention was given to home care and unpaid caregivers through the Continuing Care Strategy, which set the stage for implementation of more caregiver supports. The goals of the Caregiver Benefit are to acknowledge the contributions of eligible caregivers in providing assistance to a family member or friend, help sustain the support these caregivers provide, and keep people in their homes and out of long-term care. A policy window was created in 2009 for the New Democratic Party (NDP) to implement the Caregiver Benefit quickly after their election win by building on a previous Progressive Conservative initiative, thus fulfilling the NDP's promise to support seniors and caregivers. While no official evaluation has been conducted, it is the role of the Executive Director, Risk Mitigation of the Continuing Care Branch to provide accountability and monitoring of the policy. The Caregiver Benefit helps caregivers feel recognized and supported, however it potentially excludes a vulnerable population of caregivers and does not provide enough support to cover lost wages.


La Nouvelle-Écosse est la seule province canadienne à avoir mis en place un programme d'aide financière aux aidants informels, d'un montant de $400 mensuel donné aux aidants, sous conditions à vérifier par l'aidant et la personne aidée. Parce que la population de Nouvelle-Écosse vieillit et, de ce fait, souffre d'un nombre accru de maladies chroniques complexes, les soins à domicile et les aidants informels ont attiré une attention croissante, notamment à travers la Stratégie pour les services de soins continus, qui a préparé le terrain pour accroître le soutien aux aidants. Les objectifs de l'aide financière aux aidants sont de reconnaître leur contribution dans l'assistance aux membres de leur famille ou à leurs amis, d'aider à conforter l'aide ainsi fournie, et de maintenir les patients à domicile plutôt qu'en institution. Une fenêtre de tir politique s'est ouverte en 2009 permettant au Nouveau Parti Démocratique de mettre en place l'aide financière aux aidants juste après leur victoire électorale, en s'appuyant sur une initiative lancée par le précédent gouvernement Conservateur Progressiste, et de tenir ainsi leur promesse d'aider les aînés et leurs aidants. Alors qu'aucune évaluation officielle n'a été menée, il entre dans les missions du Directeur de la Gestion du Risque de la Branche des Services de Soins Continus de rendre compte et de suivre le dévelopement de cette politique. L'aide financière aux aidants leur permet de se sentir reconnnus et soutenus, mais il est possible qu'elle exclut une population d'aidants vulnérables et n'offre pas assez pour couvrir les pertes de salaire.

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How to Cite
Mihailescu, M. (2021). Implementing the Caregiver Benefit Program in Nova Scotia: Supporting Unpaid Caregivers at Home. Health Reform Observer – Observatoire des Réformes de Santé, 9(1). https://doi.org/10.13162/hro-ors.v9i1.4212
Section
Provincial/Territorial Health Reform Analyses